Another language, Another personality ?

Hello, Coucou, Moi, Hej, Hallo,

language is a system of communication which consists of a set of sounds and written symbols which are used by the people of a particular country or region for talking or writing. – Collins Dictionary

Le langage est la capacité, observée chez tous les hommes, d’exprimer leur pensée et de communiquer au moyen d’un système de signes vocaux et éventuellement graphiques (la langue). – Larousse

Personality is the type of person you are, shown by the way you behave, feel and think. – Cambridge Dictionary 

La personnalité ensemble des comportements, attitudes, etc., qui caractérisent une personne. – L’internaute

Speaking several languages is usually seen as something great. It is. However, it’s not self-evident to transmit a personality through languages you haven’t grown up with. 

Parler plusieurs langues est très souvent perçu comme quelque chose de génial. Ca l’est. Cependant, ce n’est pas évident de transmettre une personnalité à travers une langue avec laquelle on a pas grandi. 

If personality is shown by the way you behave, feel and think; it logically is shown through the sets of sounds/written symbols you use. But speaking myself several languages, I don’t necessarily manage to express a same thought in a same way speaking English or French. Getting angry, debating or arguing about something can be more challenging from a language to another. This can be due to a lack of specific vocabulary, to expressions that exist in one language but not in another, to a culture or the environment. 

Si la personnalité est montrée par nos comportements, façons de penser et de ressentir; logiquement elle est montrée à travers les signes vocaux et graphiques qu’on utilise. Mais parlant moi-même plusieurs langues, je n’arrive pas nécessairement à exprimer une même pensée de la même manière selon la langue (par ex: Anglais ou Français). S’énerver, débattre ou argumenter à propos de quelque chose peut être plus ou moins difficile d’une langue à une autre. Ca peut être dû au manque de vocabulaire, aux expressions qui existent dans une langue mais pas dans une autre, à la culture ou l’environnement. 

Humour is also something that is difficult to apply in these contexts.

L’humour est aussi une chose complexe à manier dans ces contextes. 

Humour is the quality of being amusing or comic, especially as expressed in literature or speech. – Oxford Dictionary

L’humour est la forme d’esprit qui s’attache à souligner le caractère comique, ridicule, absurde ou insolite de certains aspects de la réalité ; marque de cet esprit dans un discours, un texte, un dessin, etc. – Larousse

A joke could work in French but not at all in English. Frustration is constant, you want to say something but the communication process has gaps you can’t fill or gaps you should not fill in. The complexity goes even further. 

Une blague pourrait marcher en français mais pas du tout en anglais. La frustration est constante, on veut dire quelque chose mais le processus de communication est rempli de trous qu’on arrive pas à combler ou des trous qu’on devrait pas combler. La complexité ne s’arrête pas là.

When thinking about my personality when speaking Finnish, Swedish or French to my sister; it does not change. However, in a new environment and culture, a personality somehow adapts itself to the context.

Quand je pense à ma personnalité quand je parle finnois, suédois ou français à ma soeur; elle ne change pas. Cependant, dans un environnement nouveau ou une culture nouvelle, une personnalité s’adapte en quelque sorte elle-même au contexte.

So, does a new language induce a new soul ? Is it just our soul that adapts to a certain environment ? Is it our sets of sounds and written symbols that can’t adapt ? Do we just play different characters ? 

Donc, une nouvelle langue induit-elle une nouvelle âme ? Est-ce seulement l’âme qui s’adapte à un certain environnement ? Est-ce nos signes vocaux et graphiques qui ne s’adaptent pas ? Joue-t-on juste différent rôles ? 

Ellen

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